Kala Franz Boaz Mengenang Edward Sapir, Bahasa — Dengan kematian Edward Sapir yang terjadi pada tanggal 4 Februari, meninggal salah satu sarjana paling brilian dalam linguistik dan antropologi di negara kita. Lahir di Jerman pada 26 Januari 1884, ia dibawa oleh orang tuanya ke Amerika saat berusia lima tahun.

Setelah memperoleh gelar sarjana dari Universitas Columbia pada tahun 1904, ia melanjutkan di sekolah pascasarjana, mengabdikan dirinya terlebih dahulu untuk mempelajari Germanika.

Segera minatnya meluas dan dia memperoleh pengetahuan di bidang linguistik yang luas. Ini membawanya ke dalam kontak, tidak hanya dengan bahasa Semit, tetapi juga dengan banyak bahasa Indian Amerika dan secara tidak langsung dengan antropologi.

Pada tahun 1905, saat masih menjadi mahasiswa di Universitas Columbia, ia mempelajari bahasa dan adat istiadat Wishram, sebuah suku yang tinggal di hilir Sungai Columbia.

Hasil tata bahasa dari penyelidikan ini diterbitkan dalam Handbook of American Indian Languages, sedangkan teksnya muncul sebagai jilid kedua dari Publications of the American Ethnological Society.

Pada tahun 1906, saat masih di Columbia, ia melakukan studi tentang bahasa suku Indian Takelma di Oregon, yang direncanakan sebagai bagian dari Buku Pegangan Umum Bahasa Indian Amerika yang diterbitkan oleh Biro Etnologi Amerika. Tata bahasa yang dihasilkan dari studi ini menunjukkan pemahamannya untuk bentuk ekspresi linguistik yang tidak biasa.

Pada tahun 1907 dan 1908 ia pergi ke California di mana ia melakukan studi lapangan linguistik di antara orang Indian Yana, yang hasilnya diterbitkan pada tahun 1910 oleh University of California. Kemudian ia kembali ke subjek tersebut pada tahun 1922, 1923, dan 1929.

Setelah satu tahun, ia kembali ke Universitas Columbia, di mana ia memperoleh gelar doktor dalam filsafat. Bahkan sebelum ini dia dipanggil ke University of Pennsylvania, di mana dia menjadi instruktur dari tahun 1908-1910 dan di mana dia menerbitkan Teks Takelma yang menjadi dasar tata bahasanya.

Selama di Philadelphia, ia mendapat kesempatan untuk belajar Paiute dengan penduduk asli di kota itu, yang hasilnya tidak dipublikasikan sampai tahun 1931, studi menyeluruh pertama dari salah satu bahasa penting dari Grup Shoshonian. Hal ini menyebabkan perbandingan yang cermat dari Nahuatl dan Paiute Selatan, yang diterbitkan oleh Société des Américanistes dari Paris pada tahun 1913 dan 1915.

Pada tahun 1910 ia dipanggil ke Ottawa untuk mengatur pekerjaan antropologi di bawah naungan Survei Geologi yang telah melakukan pekerjaan antropologi insidental di bawah arahan George M. Dawson.

Karya utamanya di Kanada berkaitan dengan penduduk asli pantai barat Pulau Vancouver dan suku Athapascan. Terutama yang terakhir adalah pusat perhatiannya selama bertahun-tahun dan studinya sendiri serta, di tahun-tahun berikutnya, murid-muridnya merupakan banyak dari apa yang kita ketahui tentang kelompok yang tersebar luas ini.

Setelah beberapa tahun pertama, sebagian besar karena Perang Dunia, minat pemerintah Kanada dalam masalah antropologi dan linguistik berkurang dan dia menerima panggilan ke Universitas Chicago pada tahun 1925, pertama sebagai profesor antropologi, kemudian pada tahun 1927 sebagai profesor antropologi dan linguistik umum.

Pada tahun 1931 ia menerima panggilan ke Columbia dan Universitas Yale, dan menerima panggilan ke Yale, di mana ia menjabat sebagai profesor antropologi dan linguistik sampai kematiannya.

Hanya studi lapangannya yang luar biasa yang dapat disebutkan di sini. Dia merangkum pandangan umumnya tentang linguistik dalam buku pendeknya yang sangat bagus “Language” pada 1921, yang tidak diragukan lagi memiliki pengaruh kuat pada ilmu linguistik.

Ketertarikannya terutama pada sejarah, dan dengan pengetahuan fenomenal tentang berbagai fakta, ia menggabungkan intuisi yang langka. Ketegasan metode fonetik dan adopsi umum prinsip-prinsip fonemik dalam studi bahasa primitif sebagian besar disebabkan olehnya.

Upayanya untuk menjelaskan hubungan sebelumnya antara bahasa Amerika di antara mereka sendiri dan dengan bahasa Asia menunjukkan minatnya pada masalah sejarah. Masih diragukan seberapa jauh hubungan sebelumnya dapat direkonstruksi, tetapi masalahnya tetap ada pada kita dan akan selalu menantang perhatian kita.

Makalah terakhirnya yang diterbitkan tentang konsonan yang diglotalisasi dalam sejumlah bahasa dan penerapan hasilnya ke Indo-Eropa adalah contoh cemerlang dari metodenya.

Kehadiran seorang penduduk asli Gwabo dari Afrika Barat di Amerika Serikat memberinya kesempatan untuk mempelajari dengan cermat pola musik bahasa tersebut. Tata bahasa yang ia kerjakan bekerja sama dengan Dr. George Herzog masih menunggu publikasi.

Publikasi antropologisnya kurang banyak, tetapi penting. Materi linguistik yang dikumpulkannya, tentu saja, mengandung banyak informasi antropologis, tetapi ia juga memperhatikan masalah yang lebih umum.

Hal tersebut diwujudkan dalam makalahnya tentang “Terms of Relationship and the Levirate,” pada “Time Perspective in Aboriginal American Cultures,” tentang “Culture, Genuine and Spurious”. Di tahun-tahun berikutnya minatnya terpusat pada masalah kepribadian.

Kematiannya yang dini telah membuat kita kehilangan salah satu pemimpin dalam pemikiran linguistik dan antropologis. Mereka yang mengenalnya secara pribadi, kesediaannya untuk memberikan pengetahuan dan ide-idenya secara bebas, akan sangat merindukannya.

Karyanya akan hidup tidak hanya dalam tulisan-tulisannya, tetapi juga pada siswa yang telah ia latih dan di antaranya ia telah menetapkan metode kerja keras yang teliti.

——

Tulisan Franz Boaz Mengenang Edward Sapir ini merupakan terjemahan dari tulisan Franz Boaz saat mengenang kematian Edward Saphir. Naskah asli berasal dari Jurnal Internasional Linguistik Amerika (International Journal of American Linguistics) pada tahun 1939, halaman 58-59. Sementara, naskah terjemahan ini diambil dari buku Edward Sapir — Life & Work, Appraisals of His Life And Work, (1984) halaman 3-4 dengan judul Edward Sapir by Franz Boaz.

Dalam tulisan Boaz tersebut diberi catatan: Reproduksi tulisan dengan izin dari Editor dan The University of Chicago Press, dari International Journal of American Linguistics 10.58.-59 (1939)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here